Een brandmerk is een middel om een zaak te identificeren door middel van een uniek merkteken. Voor arken geeft het aan, dat de ark geregistreerd is (geweest) in het scheepsregister bij het kadaster. Volgens wettelijke voorschriften in Nederland dient het brandmerk binnen drie maanden na registratie bij het kadaster door het kadaster zelf te worden aangebracht. Het aanbrengen is namelijk een wettelijke taak van het kadaster.